TFF trip to CameroonDear friends:

For more than a decade today, we have followed, closely, efforts to move African countries towards more democratic governance and real economic prosperity. Most of you have been involved, directly or indirectly, in positive initiatives in these two key areas. Recent positive developments in countries such as Kenya and Benin on the one hand, and current crises in Zimbabwe and Côte d’Ivoire on the other, again underscore the point that those of us with new ideas and valuable experience can contribute a lot to our dear continent. Most of Africa needs help to realize the full potential of its resources and the aspirations of its people.

On a personal level, the message was reinforced during my recent trip to Cameroon in December 2002. During that trip, I met with civic and political leaders, academics and University students, private businessmen, women and traditional leaders, as well as journalists and ordinary citizens, and learned a lot about the state of democracy and prevailing circumstances back home. I also heard more than an ear full about the expectations placed upon those of us in the diaspora (and our friends and professional relations) by the millions left behind.

Since most of the issues raised by various individuals during that trip fall within the mission statement of the TFF Foundation, most of you advised that we increase our efforts to understand and, if possible, resolve some of them. Based on that advice and further consultations with some of you, we have decided to launch a brain trust to help foster thorough and creative thinking about how we can continue to be helpful. This web-based discussion, code named “Project Connect” will be coordinated on our behalf by Dr. Cyprian Fonyuy who will, in the next few days, lay out broad guidelines on how we will proceed. A jurist and social scientist with about 20 years of international development experience, Cyprian will certainly serve us well. He can be reached via email at cfonyuy@yahoo.fr. We appreciate your thoughtful contribution to this endeavor.

Thank you profusely for taking the time and happy New Year 2003.

Chris Fomunyoh, Ph.D.
President
The Fomunyoh Foundation (TFF)
2020 Pennsylvania Avenue #305
Washington, DC 20008-1856
www.tffcam.org


Chers amis,

Il y a maintenant plus de dix ans que nous suivons de très près les efforts entrepris pour mener l’Afrique vers une gouvernance plus démocratique et une prosperité économique réelle. La plupart d’entre vous ont été impliqués, directement ou indirectement, dans des iniatives positives dans ces deux domaines. Les évènements récents de nature heureuse dans des pays comme le Kénya ou le Bénin d’une part, comme les crises malheureuses au Zimbabwe et en Côte d’Ivoire d’autre part, soulignent une fois de plus que ceux d’entre nous qui ont des idées nouvelles et une expérience valable, peuvent apporter beaucoup à notre cher continent. La plupart des pays d’Afrique ont besoin d’appui pour réaliser pleinement le potentiel de leurs ressources et les aspirations de leurs populations.

A mon niveau personnel, j’ai pu en voir la confirmation lors de mon récent voyage au Cameroun en décembre 2002. Au cours de ce voyage, j’ai rencontré des dirigeants civils et politiques, des professeurs et des étudiants d’Université, des hommes d’affaire, aussi bien que des femmes, des chefs traditionnels, des journalistes, des citoyens ordinaires; j’ai beaucoup appris sur l’état de la démocratie et les conditions qui prévalent dans notre pays. J’ai aussi entendu mainte paroles exprimant l’espoir que placent nos concitoyens en nous autres de la diaspora, ainsi que dans nos amis et nos relations professionnelles.

Comme la plupart des problèmes soulevés par les gens durant mon voyage cadrent avec les termes de référence de la Fondation TFF, la plupart d’entre vous ont insisté que nous augmentions nos efforts pour comprendre et, dans la mesure du possible, résoudre certains d’entre eux. En nous basant sur ce conseil et de plus amples consultations avec certains d’entre vous, nous avons décidé de lancer un groupe de réflexion pour encourager de toutes les manières possibles la réflexion et les idées nouvelles pour continuer à servir notre cause. Cette discussion sur le web qui se fera sous le sigle du “Project Connect” sera coordonné par Dr. Cyprian Fonyuy qui établira dans la semaine qui vient des lignes directrices de cette action. Juriste et spécialiste des sciences sociales avec 20 ans d’expérience dans le domaine international, Cyprian jouit de notre entière confiance pour la réalisation de cette mission. On peut le joindre par e-mail à cfonyuy@yahoo.fr. Nous apprécions votre contribution précieuse à cet effort.

Nous vous remercions infiniment de votre temps et vous souhaitons une bonne et heureuse année 2003.

Chris Fomunyoh, Ph.D.
President
The Fomunyoh Foundation (TFF)
2020 Pennsylvania Avenue #305
Washington, DC 20008-1856
www.tffcam.org

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